Blog

Lezing voor psychologen

Op 21 september was ik in Amsterdam te gast op een studiedag voor psychologen en seksuologen van PsyQ. Het thema van de studiedag was: ‘Man of vrouw; min of meer’. Niet toevallig een herneming van de titel van een boek van Tim de Jong uit 1999. Anno 2017 is er weer veel te verkennen over het tussengebied tussen man en vrouw. Deze studiedag was bedoeld om hulpverleners bij te praten over de huidige stand van zaken in de hulpverlening aan transgender personen.

Ik heb daar graag het verhaal van de partners aan toegevoegd. Omdat heel veel partners vroeger of later in het proces vastlopen, overbelast raken, burnout raken. Omdat het nog steeds voorkomt dat een partner bij een willekeurige psycholoog te horen krijgt: ‘Waarom zoek je niet een andere partner?’ Of juist: ‘Uw partner kan er niets aan doen dat zij transgender is; u moet zich daaraan aanpassen?’

Partners maken ook een transitie door. Ze verruilen alles dat vanzelfsprekend was voor een leven vol onzekerheden. Ze hebben te copen met vragen over mannelijkheid, vrouwelijkheid, hun eigen verwachtingen en behoeftes, rolpatronen, seksualiteit. En daarnaast zijn ze de belangrijkste steunpilaar van een transgender die zichzelf opnieuw aan het uitvinden is. Ik was blij dat ik de gelegenheid had om een grote groep hulpverleners hier iets over te vertellen.

 

 

 

Uit de reacties in de evaluatie:

  • “Treffend verwoord, indrukwekkend!”
  • “Mooi verhaal, hoe een partner dit heeft ervaren en met haar ervaring anderen helpt”
  • “Prachtig verwoord hoe moeilijk het kan zijn voor partner, omgeving, gezin en kinderen.”

The Transpartner Handbook – recensie

The Transpartner Handbook. A Guide for When Your Partner Transitions, Jo Green. London/ Philadelphia: Jessica Kingsley Publishers, 2017

recensie

Een handboek speciaal voor ons, partners. Eindelijk. Snel besteld en gelezen. En tot grote teleurstelling. Het is een handboek voor partners, niet over partners. Het geeft uitleg over het proces dat transgenders doormaken, de gevoelens van transgenders, over de dingen waar transgenders tegenaan lopen en hoe transgenders het beste begeleid kunnen worden. Het is een goed boek voor beginners. Als je wilt weten hoe er op het moment over genderidentiteit nagedacht wordt binnen de trans-gemeenschap, legt de auteur uit waarom de uitdrukking ‘geboren in het verkeerde lichaam’ geen recht doet aan de diversiteit onder transgenders. Prima als je wilt weten wat je trans-geliefde nodig heeft. Maar niet als handboek om samen op een evenwichtige manier door de transitie heen te komen.

Het is een goed boek voor mensen die ernaar streven de ‘perfecte partner’ te zijn. En een recept om jezelf voorbij te lopen. Want het boek gaat voorbij aan de eigen – andere – transitie die je als partner doormaakt wanneer je geliefde verandert. Het biedt geen houvast voor partners voor wie het lastig is om te herkennen en benoemen wat zij zelf meemaken door de transitie van hun geliefde, dus ook geen gereedschap om met de transgeliefde in gesprek te gaan over wat de partner nodig heeft.

‘How to be an ally when your partner transitions’ was een betere ondertitel geweest. Voorlopig wachten we nog op het handboek waarin transgenders leren hoe ze hun partners kunnen meenemen in hun transitie, en waarin partners leren dat ze niet gek/ transfoob / emotioneel instabiel zijn wanneer ze af en toe doodmoe worden van de hele transitie en alles wat erbij komt kijken.

Marian Geurtsen

Verwarring

Ik loop op ijsschotsen: onder mij schuift de wereld voortdurend en ik heb nergens houvast aan. Degene die ik altijd gezien heb als mijn man, blijkt helemaal geen man te zijn. Hoe kan dat? Iets dat zo fundamenteel verankerd ligt in mijn denken, in mijn opvoeding, in mijn cultuur: dat de wereld bestaat uit mannen en vrouwen, is toch gaan schuiven. Wat gaat er nog meer schuiven? Als jij geen man bent, wat is dan een man? Als jij vrouw blijkt te zijn, ben ik dan lesbisch? Wat is een man en wat is een vrouw? Waarom ben ik verliefd geworden op jou? Ben ik verliefd geworden op de vrouw in jou? Of op de man die ik dacht te zien? Ben ik eigenlijk wel verliefd geworden op jou, of op een droombeeld? Heb ik mezelf voor de gek gehouden? Wat is er nog waar van het verleden?

Wat gisteren onwankelbare waarheid leek, is vandaag aan scherven gegaan; wat morgen waar zal zijn, zie ik nog niet. Er ontstaat kortsluiting in mijn hersenen, iedere keer als ik je zie en weer verrast ben dat je niet de man bent die ik gedroomd had. Ik ben onzeker geworden over alles. Ik moet mezelf resetten maar ik weet nog niet hoe.

Het vraagt sterke schoenen om jezelf te blijven als om je heen de hele wereld is gaan schuiven. Kan ik het aan: de verwarring in de ogen kijken en leven zonder houvast? Lopen op ijsschotsen, blijven meebewegen zonder in het ijskoude water te vallen? Wie weet hoe lang het duurt voordat ik weer grond onder de voeten voel? Het enige houvast dat ik heb, is mijn liefde. Ik hou van jou en dat verandert niet zomaar alleen omdat je een rok bent gaan dragen.

3FM Tussenuur over transgenders en verliefdheid

Leuk: 3FM Tussenuur heeft een aflevering “Je partner is transgender”. Maar de titel dekt de lading niet. Het thema is andersom: hoe vind ik als transgender een nieuwe liefde?

Het is nogal een vraag: stel dat jouw geliefde zou vertellen dat hij of zij in transitie wil. Blijf je dan? De mensen die op straat geïnterviewd worden, zijn eerlijk.
De enige partner die aan het woord komt, weet al vooraf dat ze op iemand afgestapt is die transgender is. Haar motivatie is nieuwsgierigheid. En dan is het leuk als het ook nog klikt. “Als je gevoelens hebt voor een persoon, dan maakt het niet meer zoveel uit of het een man is of een vrouw”, zegt één van de meiden die erover nadenkt. Maar dit geeft wel een simpel beeld van verliefdheid en relaties. Wat zijn “gevoelens”? Welke rol speelt verliefdheid? Lichamelijke aantrekkingskracht? En waarop word je verliefd? Is uiterlijk helemaal onbelangrijk, zoals deze meiden lijken te zeggen? Misschien ben ik hopeloos ouderwets. Maar misschien ook denken sommige mensen er iets te eenvoudig over. “Voor mij verandert er niets”, zegt een transman in het filmpje. Ja dat is nu net het verschil. Jouw partner is niet in transitie.

Basiscursus genderdiversiteit

In het begin kan het behoorlijk verwarrend zijn, als je denkt dat je met een vrouw staat te praten en ineens hoor je een mannenstem iets tegen je terugzeggen. Of je ziet iemand naar je toe komen en je weet niet of je met een man of een vrouw te maken hebt. Genderverwarring, noem ik dat. Genderverwarring is een heel gezonde reactie op dat wat je altijd hebt gedacht dat vast lag, en hoe divers mensen zich aan je presenteren.

Dit filmpje biedt in zeven minuten een basiscursus gender en genderdiversiteit. Heel diverse mensen bespreken woorden als gender, non-binair, transgender, transitie, genderdysforie en welke taal je nu moet gebruiken om al die verschillen tussen mensen recht te doen. Kijk verder op: trans 101

 

Zes signalen dat je misschien je geliefde trans niet helemaal respecteert

Hoe voel je je als transpersoon wanneer de mensen om je heen zeggen dat ze je accepteren zoals je bent, maar ondertussen zich blijven vergissen in je naam of in de voornaamwoorden die ze gebruiken? Voor veel transmensen ligt de pijn in juist die kleine dingen.

http://everydayfeminism.com/2017/03/respect-transgender-loved-one/

Wat mij betreft zou hiernaast ook een column van partners moeten staan, met een gebruiksaanwijzing voor transgenders hoe ze hun geliefde partner kunnen meenemen in de transitie. Belangrijke elementen daarin zijn dat transgenderpersonen hun partners tijd moeten geven om op hun weg erbij te komen en ruimte om hun eigen verlies, en hun nieuwe perspectief onder ogen te zien.

Wintergasten in Breda

Wintergasten gisteren in Breda naar aanleiding van het boek Een bijzondere liefde: een interview met Marian Geurtsen over gender, de verwarring als je partner transgender blijkt te zijn en de heilzaamheid om die verwarring uit te houden. Over het inspirerende voorbeeld van transgenderheilige Wilgefortis. En over liefde, God en de kracht van liefde om de wereld een stukje mooier te maken. Het was mooi om oude bekenden terug te zien en nieuwe bekenden (eindelijk) te ontmoeten.

Liefde in tijden van verwarring

Op zondag 11 december was Marian Geurtsen op tv te zien in het programma: Liefde in tijden van verwarring. Aflevering 4: Gender en genegenheid. Erik en Nick gaan met ons naar buiten; Marian Geurtsen introduceert een echte transgender-heilige. En Marian, Els, Lobke en Dorien vertellen wat het betekent dat zij verliefd zijn op iemand die transgender is.

Programma terugkijken? Klik op de afbeelding voor de link.